La Bioética y la utilización de animales en la experimentación científica

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√Čtica de la Experimentaci√≥n con animales

La investigación con animales se hace desde siempre en el ámbito científico. Se calcula que se utiliza más de 100 millones anualmente en dichos procesos como objeto de prueba. Generalmente todos son sacrificados luego de su propósito y uso.

Actualmente representa un tema muy polémico y controversial que involucra no solamente a científicos y sociedades protectoras de animales, sino también las leyes, generando diversas opiniones y debates sobre su uso.

Han surgido posiciones encontradas en apoyar o no su uso. Los garantes de esta pr√°ctica aseveran que son necesarios e indispensable para la salud del ser humano e incluso del mismo animal. Aquellos que se oponen manifiestan que se trasgrede la compasi√≥n y derechos del sujeto experimental, provocando un grave da√Īo e incluso asesin√°ndolos.

El uso como objeto de investigaci√≥n animal debe obligatoriamente llevar un compromiso legal y moral que salvaguarde el bienestar del ente sin causarle el menor da√Īo posible.

¬ŅPor qu√© se experimenta con los animales?

Se utilizan para propósitos médicos, biotecnológicos y biomédicos, tratando de predecir lo que pueda ocurrir en seres humanos.

Los experimentos son de tan amplio enfoque, que se realiza en universidades, escuelas de medicina, compa√Ī√≠as farmac√©uticas, establecimientos de defensa militar e instalaciones que los producen para la ciencia e industria, como los Bioterios.

Su aplicación va desde investigaciones puras, como la genética, la biología y los estudios del comportamiento. También en investigaciones aplicadas, que van desde los xenotransplantes, pruebas de drogas, en estudios de cosméticos midiendo la toxicidad de los efectos producidos en ellos.

Los sujetos de investigación más utilizados en los laboratorios son: Ratas, ratones, conejos, cerdos, perros; primates como babuinos, macacos, monos titi y chimpancés: también son utilizados los gatos, aves, anfibios, peces, ovejas, hámster etc.

El ámbito para lo cual se emplea en la experimentación es:

  • Prueba de productos de consumo.
  • Investigaciones biom√©dicas.
  • Investigaciones militares
  • Educaci√≥n y formaci√≥n

Historia de la utilizaci√≥n de animales en la experimentaci√≥n 

Estos procesos son realizados desde tiempos inmemorables. En la antig√ľedad los anatomistas los usaron con fines de observaci√≥n m√©dica. Sentando las bases para la indagaci√≥n cient√≠fica.

La utilización de este tipo de practica va en paralelo con los conocimientos surgidos en la medicina. Generando las bases para la comprensión y entendimiento en morfología y fisiología.

En la época del renacimiento, se empiezan a representar la observación in vivo en el animal, para representarlo en humanos, considerando que era recomendable las prueba en ellos, para el avance tecnológico.

En los siglos modernos, dichos experimentos han sido concluyentes para los grandes progresos médicos y científicos.

Dilema √Čtico de la Experimentaci√≥n con Animales

Con la realización de estas prácticas científicas por grandes empresas trasnacionales, surgen varias preguntas.

¬ŅHasta qu√© punto somos capaces de tolerar el sufrimiento involuntario para compensar las exigencias de los seres humanos?

¬Ņest√° bien aceptar el sufrimiento animal con el intento de tener productos que mejoren nuestra condici√≥n de vida?

¬ŅEs imprescindible la utilizaci√≥n de animales en la experimentaci√≥n?

Existe una práctica generalizada sobre ellos en las investigaciones, experimentando en sus cuerpos, donde los efectos que estos generan son cuestionados éticamente, debido a que no corre riesgo la existencia del ser humano, al momento de realizar la experimentación.

¬ŅA favor o en contra de la experimentaci√≥n animal? 

En lo positivo:

  • Se r√©plica el proceso mismo en los individuos para mejorar su condici√≥n natural.
  • Las sociedades cient√≠ficas basan su uso y continuar utiliz√°ndolos, afirmando que los avances m√©dicos han hecho que por ejemplo la esperanza de vida del ser humano haya aumentado considerablemente.
  • La pesquisa cient√≠fica con estos sujetos se considera imprescindible para la medicina humana y veterinaria.
  • Determina la garant√≠a de utilizaci√≥n de ciertos f√°rmacos para verificar su seguridad.
  • La transmisi√≥n de una enfermedad de un animal a otro, ha resultado ser la representaci√≥n m√°s confiable de exponer la causa infectiva de una enfermedad.

En lo negativo:

  • Se pregunta c√≥mo act√ļan los cient√≠ficos al realizar estas pruebas.
  • Un gran n√ļmero de animales muere al a√Īo con esta pr√°ctica experimental.
  • Los animalistas afirman que son seres vivos que sienten, teniendo derechos y valores.
  • Estas pruebas se caracterizan por la crueldad con las que son tratados. Generalmente la totalidad de los acontecimientos realizados son violatorios de las leyes.
  • Algunos consideran que estos ensayos son redundantes y necesitan de justificaci√≥n para su realizaci√≥n. 

Regulación sobre pruebas en animales

Durante el siglo XVIII, los pensadores e intelectuales, ya empiezan a dilucidar y debatir el surgimiento de una legislación protectora para las experiencias con animales en la indagación de la sabiduría científica.

Durante los a√Īos 30 fue cuando se comenz√≥ a regular la experimentaci√≥n con estos organismos en los EEUU y Europa

En el a√Īo 1959, se plantea la consideraci√≥n de experimentar con ellos. Se acuerda su uso en la investigaci√≥n con el planteamiento de los brit√°nicos Russell y Burch con el ‚ÄúPrincipio de las tres R‚ÄĚ. 

Surgiendo la ética responsable de este modelo de investigación:

  • La legislaci√≥n sobre su aplicaci√≥n como prueba t√©cnica cient√≠fica.
  • Comit√©s de √©ticas que hagan seguimiento a estas investigaciones.

La experimentación ha permitido grandiosos progresos en la ciencia, donde organizaciones y sociedades han planteado su revisión. Generando propuestas de normas internacionales para la indagación Biomédica en sujetos animales y humanos del Consejo de Organizaciones Internacionales de las Ciencias Médicas y la OMS. Constituyendo códigos de ética para su uso.

Claramente, aunque existan leyes de protección, estas algunas veces no son respetadas y aplicadas. Permitiendo procedimientos dolorosos y de encierro. Significando que se protege el derecho a experimentar más que el de resguardar la integridad del sujeto experimentado.

Principios de las tres erres

Estos consisten que al usar los sujetos de experimentaci√≥n se debe cumplir con lo siguiente; 

Reducci√≥n, tener menos n√ļmeros de pruebas con los sujetos.

Reemplazo, estas deben presentar alternativas para no usar estos modelos experimentales.

Refinamiento, la rigidez de las pruebas y las variedades manipuladas debe refinarse.

Métodos alternativos para su uso en las experiencias científicas

Se ha establecido que los investigadores deben exponer y demostrar que exista una necesidad   para su utilizaci√≥n en los ensayos a realizar.

Autenticando que se use el m√≠nimo n√ļmero de organismos y si es posible usar las t√©cnicas y procesos electivos para estos procesos.

 Entre las alternativas a la experimentaci√≥n surge lo siguiente:

  • Cultivos de c√©lulas, tejidos y √≥rganos.
  • Estudios epidemiol√≥gicos.
  • Estudios con voluntarios humanos.
  • Modelos matem√°ticos e inform√°ticos.

Su utilización, gracias a las regulaciones legales y alternativas experimentales han caído un 40% desde el 2009

Solamente en Espa√Īa los cient√≠ficos bajaron su uso al menos de un mill√≥n de ejemplares en el √ļltimo a√Īo, por primera vez, reutilizando un gran n√ļmero de sujetos para nuevas investigaciones. 

Actualmente se manejan nuevos métodos de almacenamiento de datos, que consisten en cuantas veces se utilizan o se reutilizan las especies.

La Unión Europea producto de su legislación impidió el empleo de este modelo experimental en productos cosméticos.

Enfoque ante el empleo de animales de investigación

La experimentación ha significado un gran aporte para los desarrollos médicos y científicos, siendo de esta forma justificable por su objetivo principal. Sin embargo, los modelos alternativos actuales permiten la minimización de su uso como sujetos experimentales.

Todos estos procesos deben tener una normativa de respeto y dignidad al valor moral del animal como ser vivo.

¬ŅQue puedes hacer tu? Asegurarte que los productos que compras no han sido testados en animales. Existen numerosas marcas internacionales que han adquirido un compromiso de no utilizaci√≥n. ‚ÄúPuedes distinguirla con la imagen de un conejo‚ÄĚ.

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